Cheer Chen – Let’s go together to Paris

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Cheer Chen at Spring Wave 2008

陳綺貞 – 一起去巴黎 (4.4 Mb – Cheer Chen’s “Let’s go together to Paris” – Live in Kenting (墾丁) – 2008-04-05)

Voici une chanson que Cheer Chen (陳綺貞) ne chante qu’en concert, et donc non disponible sur aucun disque officiel. Elle s’appelle « Allons ensemble à Paris » (一起去巴黎). Chen chante souvent à propos de Paris, perpetuant l’image romantique de la capitale française. La photo que j’ai prise montre l’interprète-compositrice folk-rock-pop taiwanaise, accordéon à la main (au lieu de sa guitare habituelle) au Spring Wave, un festival de musique extérieur à Kenting.

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This is a song that Cheer Chen (陳綺貞) only sings in concert, and so not available on any official album. It’s called “Let’s go together to Paris”. Chen often sings about Paris, perpetuating the French capital’s romantic image. The photo that I took shows the folk-rock-pop Taiwanese singer-songwriter, accordion in hand (instead of a guitar) at Spring Wave, an outdoor music festival in Kenting.

How-to guide for Kenting during Spring Scream (part three)

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Kenting Road and Peace Lane

This entry is follow-up of this previous article, and covers Saturday and Sunday of Spring Scream 2008 weekend (April 5-6, 2008).

Saturday was the night that I decided to skip Spring Scream, and attend Spring Wave, a (more) commercial version of the outdoor music festival. In terms of notoriety, the bands featured at Spring Wave were usually more pop, and also more popular, and all played on the same single huge stage. On the night before, Sodagreen, Tanya Chua and Cyndi Wang performed at the Maobitou park, just across the bay from Kenting (Da Wan), but some 12km to go around the bay, and the nuclear power plant, seen here below:

Hengchun Nuclear power plant
Hengchun Nuclear power plant

Can you believe that! In a charming location such as Kenting (otherwise a national park), they built a nuclear plant just looming the beautiful beach of Nan Wan… I will come back to all these Nan Wan, Da Wan, and other place names… They are all considered to be in “Kenting” (the name of the whole national park), but are separate constructed areas, Da Wan being what can be considered as the main Kenting agglomeration. Bear in mind that this town is tiny (probably less than a thousand), but fills up like mad during holidays.

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How-to guide for Kenting during Spring Scream (part two)

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Spring Scream 2008, Kenting
Spring Scream 2008 Double Rat at Eluanbi

This is a follow-up to the previous article on Kenting during Spring Scream, where I described how I managed to reach the small town.

This entry covers Friday of Spring Scream 2008 weekend (April 4, 2008). 

On Thursday night in Kenting, I spent my time in town, relaxing like I would in any resort town. Kenting is a small small town, where there is little action outside of long weekends and holidays season. The largest town nearby is Hengchun, where many people descend to Kenting. According to my host, you will find cheaper deals and better quality for food in Hengchun. I just saw how it looked like on the way in and out of Kenting, and it looked like an ancient 19th century Chinese town, like I’ve seen in Muar, Malaysia, and then Kaiping, Guangdong, in China.

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Une banane qui voulait faire de la radio…

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Micro Cube

Il y a une certaine époque, au secondaire, je faisais de la radio étudiante et écrivais vouloir être animateur de radio dans mes travaux d’éducation choix de carrière… Une décennie plus tard, à part être blogueur à temps partiel, et programmeur à temps plein, voici que je suis de retour derrière un micro de présentateur. J’aurai en effet un cinq minutes hebdomadaire sur la portion chinoise à Radio Centre-Ville (102.3 FM à Montréal), durant lequel je me battrai avec mon cantonnais de grade maternelle pour vous décrire les dernières sélections en musique émergente, indépendante, non-mainstream, en chinois, et produite surtout en Chine, à Taïwan ou à Hong Kong.

Si je me souviens bien, le segment pré-enregistré devrait être joué quelque part entre 22h30 et 23h30 mardi soir, sur Spécial du Jour 是日精選, ou bien disponible en podcast plus tard le lendemain.

MISE À JOUR 2008-06-11: Il semblerait que la mise en ondes du premier extrait irait à dans deux semaine, c-à-d le 24 juin…

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There was a time in high school when I did the student radio and wrote in my career orientation classwork that I wanted to become a radio host… A decade later, besides being a part-time blogger and a full-time programmer, here I am behind a presenter’s mic. I will indeed have a weekly five-minute on the Chinese-language segment on Radio Centre-Ville (102.3 FM in Montreal), during which I will struggle with my kindergarden grade Cantonese to describe the latest selections in independent, new, non-mainstream music, in Chinese, produced mainly in Chine, Taiwan or Hong Kong.

If I am not mistaken, the pre-recorded segment should be played sometime between 10:30 and 11:30 on Tuesday night, on Spécial du Jour 是日精選, or available on podcast the day after.

UPDATE 2008-06-11: It seems that the airing of the first segment will go to two weeks from now, which is June 24th…

Ourselves Beside Me at Beijing’s D-22

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Ourselves Beside Me's Li Yangfan
Ourselves Beside Me’s Li Yangfan

On last Friday, we went to the D-22 in Northwest Beijing, near Peking U and Tsinghua, to catch the You Say Party! We Say Die! show. Perhaps more well-known to the Beijing audience was the opening band, Ourselves Beside Me (sic), a girl trio formed in early 2008, notably by ex-Hang On The Box bassist Li YangFan. I first heard of HotB last summer, in Beijing Bubbles, the documentary film I always quote when talking about the Beijing rock/punk scene. It was only after reading up on Ourselves Beside Me that I realized that one of its members was with HotB. The name of the band in fact comes from the last track of the last album released by HotB in 2007, prior to its demise.

>> Listen to the entire Ourselves Beside Me show at D-22 on 2008-04-18 – 14 Mb.

Their music is not as loud as HotB, if it is a measure for comparison, and it actually reminds me of stuff that I used to listen to way back in 2001, like Buffalo Daughter. From what I gather through the articles, OBM is so new that they don’t sound the same at each performance that they had so far.

Partying it up in Beijing with a Canadian band

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You Say Party! We Say Die! in Beijing at D-22 on 2008-04-18

There were people on stage, their lead singer visited the crowd, and the mosh pit was particularly brutal (it was a tiny tiny venue), but noone else thought of stealing the set list at the end of Vancouver band You Say Party! We Say Die!‘s concert in Beijing at D-22, yesterday night.

The opening bands were Candy Monster, Guai Li, Ourselves Beside Me (sic).

My photos | QuirkyBeijing’s article

Spring Scream 2008 Double Rat – the outro

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Lighthouse scene

This is it for Spring Scream! I wrote the last part on the Bande à part blog yesterday, and also posted a few pictures.

I am now in the outskirts of the city of Taichung, in Central Taiwan. I stayed at a hostel near Chung Tai University, and was the only guest there that night. Goes without saying that it was a little creepy staying by yourself in such a large place in the middle of nowhere… I am now heading out to the city, and then to Taipei.

An intro to Spring Scream Double Rat

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Sunset at Eluanbi, Kenting, Taiwan

Spring Scream is finished, but I just got online now, and will have to quit in a few minutes. However, you can read the preview written for Bande À Part this Friday, just before heading to Eluanbi, outside of Kenting. Lots of fun, lots of new discoveries. Just not enough time, and man, is it far to get there in bike…

De Jolin Tsai à My Little Airport

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Jolin Tsai - Zheng Yi Zhi Yan, Bi Yi Zhi Yan

Ce mardi, ils ont passé un intéressant entretien à cinq sur Christiane Charette (écoutez l’extrait) à la Première Chaîne de Radio-Canada. Ce qui a attiré notre attention à Comme les Chinois, c’est qu’ils ont mis comme chanson d’ouverture, le tube 睜一隻眼閉一隻眼 (Yeux moitié ouverts) de la star taiwanaise Jolin Tsai. Et je me suis dit, la musique chinoise ce n’est pas que ça!

Tsai est probablement la chanteuse la plus populaire dans le monde sinophone. Ce n’est pourtant que cette année qu’elle reçut son premier prix de meilleure artiste féminine aux Golden Melody Awards, sorte de Grammys du monde du Mandopop. Ceux-ci sont décernés à Taiwan, mais sont reconnus dans l’ensemble du monde sinophone.

Ce fut à cette même 18e édition que fut couronnée la formation taiwanaise Sodagreen, un bon groupe pop rock qu’on a étiquetté “indépendant”. Ils ont alors remporté le prix de groupe de l’année, et leur leader-chanteur a également gagné le prix de la meilleure composition originale pour 小情歌 (Petite chanson d’amour). L’une de mes auteure-compositrice-interprètes préférées, Cheer Chen (陳綺貞), qui fait dans le rock, pop et folk, aux vocales douces et mélodiques, avait également gagné en 2006 des prix à ces mêmes cérémonies, pour un meilleur vidéoclip et meilleure production.

J’ai longtemps crû que la musique chinoise ne consistait qu’en Andy Lau et Faye Wong de ce monde. Les portes se sont ouvertes lorsque j’ai fait l’addition nécessaire de musique indépendante (j’étais un grand fan de ce qui passait à Macadam Tribus, et plus tard, à Bande À Part) et musique en langue chinoise. J’étais donc affairé à cette librairie-café appelé le Kubrick Café, dans le quartier populaire de Yau Ma Tei à Kowloon, à Hong Kong, lorsque j’ai remarqué le premier album du duo de musique à clavier gars/fille hongkongais My Little Airport, qui eut un succès commercial (Top 10) cette année-là. C’est sûr, avec deux filles qui font semblant de s’embrasser sur la couverture – ah oui, et c’était des écolières – comment ne l’aurions-nous pas remarqué?

My Little Airport lança deux autres albums depuis lors et eurent un lancement outre-mer cette année. L’autre band dont j’avais ramassé l’album, Tai Tau Fat, du cute punk, aurait commencé ses activités en 1997, mais a quelque peu disparu de la carte depuis au moins 2005. Leur logo s’inspire d’une grande chaîne de restauration rapide style chinois, le Café de Coral.

my.little.airport.and.tai.tau.fat.album.covers

Pour quelqu’un qui ne communique pas couramment en chinois, comment trouver du stock à écouter? Parfois c’est en magasinant sur YesAsia, d’autres fois c’est en se promenant sur les suggestions faites par Last.fm. Des fois, on passe par Google Translate, et d’autres fois, on lit les bons blogues.

Ou bien, vous attendez qu’ils arrivent en ville. Le 28 octobre dernier, un groupe de gens dans la vingtaine, organisateurs d’un concours de chant chinois, ont invité à Montréal le duo féminin at17. C’était les premiers artistes majeurs à se produire dans la ville depuis la belle époque du début des années 90, quand les Jacky Cheung venaient encore à l’est de Toronto. at17, c’est un duo. L’une des deux filles, Eman Lam, est la soeur de Chet, puis l’autre c’est Ellen Joyce Loo, originaire de Vancouver, qui raconta sur son blogue (mi-anglais, mi-chinois) pendant des mois suivant sa visite touristique de Montréal comment la ville était belle à mourir.

L’été passé, nous sommes allés voir le documentaire Beijing Bubbles à Fantasia. Dans mon imaginaire de choses qui rentrent et qui sortent, Beijing a toujours été associée à cette musique quelque peu contestataire, décrite dans le film. Nous allons essayer d’en savoir plus la prochaine fois qu’on se rend à Beijing, fin avril. Les réalisateurs du film, un couple d’origine allemande, ont suivi quatre groupes, dont Hang on the Box, un band punk de quatre filles signé à un label japonais, et 新裤子 (New Pants), un band rock aux vidéoclips toujours pas rapport.

Enfin, comme pèlerinage obligatoire, ce blogue aura une présence à Spring Scream, un festival de musique en plein air qui a lieu chaque année depuis 1995 à Kenting, une ville touristique (plages et surf) à la pointe méridionale de Taiwan.