Des oeufs de canard à la douzaine!

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Oeufs de canard du Québec

Voici un petit complément à mon article sur le nouveau Kim Phat à Brossard… C’est en explorant la section des produits laitiers que j’ai découvert comment se vendait le tofu en feuilles (enroulé comme des croissants), mais également que des oeufs de canard y étaient vendus à la douzaine. Ils sont également surprenamment abordables à $2,99. Sauf que la question demeure: se sert-on d’oeufs de canard comme on se servirait d’oeufs de poule?

La nouvelle Place Kim Phat à Brossard

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Place Kim Phat - 7209 boulevard Taschereau

Kim Phat 金發 Brossard (new one)

Fresh produce

Comptoir des sojas

Ça faisait des mois que je spottais le nouveau Kim Phat qui devait ouvrir au 7209 boulevard Taschereau près de la sortie de la 10. Ça a ouvert au début de l’hiver dernier, mais ce n’est qu’à la fonte des neiges (au retour d’une sortie à la cabane à sucre) que j’ai finalement pu faire mon touriste de banlieue.

Brossard n’a rien à voir avec Markham, et le boulevard Taschereau est à des mondes de différence d’avec Highway 7. L’espoir d’un café à desserts / hangout de twentysomethings en banlieue ne s’est malheureusement pas matérialisé, mais nous avons tout de même droit à un strip mall à connotation asiatique.

Il y a un hypermarché Kim Phat comme centre d’intérêt, qui remplace les deux autres de la même chaîne dans le coin. Sino-Québec, l’organisme communautaire sud-riverain lié au Service à la famille chinoise du grand Montréal, a transporté ses bureaux tout juste entre un magasin de thé et une nouvelle succursale de la fondue mongolienne Little Sheep (小肥羊). Le restaurant Kam Fung fait impressionant et le take-out coréen a l’air bien sympathique.

Pour ce qui nous intéresse en tout cas, il s’agit d’un autre grand supermarché asiatique/chinois qui s’ouvre dans la grande région montréalaise. On se plaindra sûrement que ce n’est pas aussi achalandé qu’un Oriental Food Market ou alors que ça n’offre pas une qualité imbattable (mais à des prix pas trop compétitifs) et des heures d’ouverture malades comme dans un T&T, mais on trouve quand même de tout sous un même toit.

Y compris une bonne soixantaine de variétés de nouilles instantanées aux dates d’expiration très suspectes. J’ai constaté qu’un bon tiers des clients n’étaient pas asiatiques – et pour cause, car les prix parfois bons et la fraîcheur (des poissons et fruits de mer vivants quelqu’un?) ça n’a pas de frontières. Mes parents, qui vivent dans l’Ouest-de-l’île, préfèrent eux aller chez Adonis.

C’est beau et tout neuf, alors ça vaut bien le détour. Comme au Kim Phat sur Jarry, il s’agit d’une grande surface avec des comptoirs à pâtisseries, BBQ, boucherie et la fameuse poissonerie vivante. À l’opposé, il n’y a pas d’espace commercial à l’intérieur du supermarché pour une bijouterie ou un restaurant.

Ouvrez l’oeil pour les paniers-comptoirs suspendus au-dessus des réfrigérateurs horizontaux!

Kam Fung 金豐酒家 Brossard

La Fondue Mongolienne à Brossard

Dae Jang Kum 大長今

Callia: a new Hong Kong-style bakery-restaurant sets shop in Chinatown

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Pâtisserie-restaurant Callia 嘉莉 麵包茶餐聽

Pâtisserie-restaurant Callia 嘉莉 麵包茶餐聽 (intérieur)

Pâtisserie-restaurant Callia (嘉莉/麵包茶餐聽) just opened over the weekend in Montreal’s Chinatown and I went to check it out.

I was initially surprised at how fast it appeared – I didn’t even notice that the former tenant, a Chinese restaurant presumably branded as upscale, had closed shop. The owners, I think, are from Hong Kong, based on the use of traditional Chinese characters. It is a Hong Kong-style bakery-restaurant and its restaurant part is better known as cha chaan teng (literally tea salon – but better known for that sub-genre of European-Chinese fusion cuisine evolved from the colonial era in Hong Kong.

Callia’s formula is the same as long-time incumbent MM Legende (Lai Tsing), which has been around for at least a good decade. The same stretch of De la Gauchetière between Clark and St-Urbain now has four different shops selling drinks and pastries. Is it going to be one too many?

Another cha chaan teng called Pêches used to exist across from MM Legende (downstairs from Bubble Tea L2 – where “My Cup Of Tea” used to be) but won the war of the cha chaan teng. Montreal Chinatown hardly sounds like a battlefield for this kind of business, but with Harmonie at the corner of St-Urbain, it seems this time unlikely that MM Legende could be able to compete solely based on looks – it is my grandparents’ one and only hangout place when they are in Chinatown.

Pâtisserie Harmonie
A customer browsing Chinese pastries at Harmonie in Chinatown

May - MM Legende
MM Legende, bottom-right corner

However, we have yet to actually try things out at Callia. It was incredibly packed today as the staff (interestingly wearing suit uniforms) was selling stuff at a big discount for the grand opening. The dining room was a big mess. We’ll give their Hong Kong milk tea and whatever macaroni-in-its-broth a try before giving any non-aesthetic appreciation of the place!

Edit (2009-05-03): Apparently, this place was opened by the people of Keung Kee, a few doors down. I actually ate at Callia tonight and it was pretty good. My dad got a brisket noodles, while my mom had a Yu Hsiang Eggplant (with bits of delicious dried fish). I had a Brisket Rice with a cream soup with corn (not corn cream) and of course a standardly good Hong Kong milk tea.

Yu Hsiang Eggplant

Beef Brisket Rice

Montreal’s other Chinatown in 2009

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Qing Hua Yuan 青花苑 (Green Courtyard) - 1240 Rue St-Marc

Thé Tapioca, Sichuan cuisine 川菜

Grillades Bizou - 2065A Rue Bishop

Chinesified patch of houses

Ste-Catherine & Pierce, Montréal

I took advantage of Good Friday to go out with my camera to take pictures in the neighbourhood west of Concordia University. A new Chinatown has been thriving there for at least fifteen years. It was my personal experience as a consumer of Chinese food that usually led me to this area. It goes back to 1993 when Soupe et Nouilles’ (Ste-Cath & St-Marc) concept of a soup and noodles fast-food restaurant with its kitchen in front was still novel to many Montrealers.

What used to be confined to North Americanized versions of Cantonese and Szechuanese (Sichuanese) regional genres is now evolving along the growing student and immigrant population from Mainland China. We now see an influx of new quick food restaurants that you commonly find in China, like brochette (chuan – 串) and homemade noodles, dumplings houses.

The pork sandwich, two loaves of flat crunchy bread with a mix of braised fatty pork and coriander (see picture), can notably be found at a cafeteria-like resto on St-Mathieu north of the Metro exit. Homemade noodles and dumplings (topic of a photo-article to be published) can also be found in the neighbourhood as a dumplings house opened on a residential stretch of St-Marc close to the Canadian Centre for Architecture.

General Tao Chicken and Orange Beef, ubiquitous in any Chinese restaurant ten years ago, are nowhere to be found in these of Chinatown West’s newest components.

Chinese restaurants, but also hair salons, “Asian-style” clothing stores now live side by side with Middle Eastern épiceries, takeouts and shisha joints. Whereas Chinatown is evolving in a very dramatic way with the building of a shiny new shopping and business centre, I find that Montreal’s other Chinatown has perhaps changed in a more gradual and low profile manner. And I’m sure it will continue to surprise me, at least food-wise.


View Montreal’s new Chinatown in a larger map

This article also appeared on Spacing Montreal.

Une nouvelle émission les mardis à 22h30 au 102,3 FM

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Radio Centre-Ville - Cinq FM

Ma gang et moi avons diffusé hier soir la première de notre nouveau format d’émission à Radio Centre-Ville. Il s’agit d’une heure d’actualités, de discussions, majoritairement en cantonnais (parsemé d’anglais et de français), entre Yvonne, Doris, Ly et moi-même. Notre niveau de cantonnais est variable (surtout en ce qui me concerne).

Écoutez la première émission:
[audio:http://media.montreal1023.net/full/2009/%e7%99%bb%e7%99%bb%e7%99%bb%e7%99%bb200904072230.mp3]

Au menu de l’émission du 7 avril:
– Le tremblement de terre de L’Aquila
– Le festival Spring Scream
– Sortez vos bicyclettes!

Chansons jouées lors de mon segment (traduction libre): « Fuyons à Kenting » de Orange Doll, et « Arrivés à Hawaii » de 831 (八三夭).